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IMPRIMERIE DE C. J. TROUVÉ.

DU

BARON D'HOLBACH,

DANS LESQUELS SE TROUVENT RASSEMBLÉS, soUS LEURS NOMS,

UNE PARTIE DES GENS DE LA COUR

ET DES LITTÉRATEURS LES PLUS REMARQUABLES DU 18° SIÈCLE;

Stehhania

Prelicité
PAR Mme LA COMTESSE DE GENLIS.

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CHEZ C. J. TROUVÉ, IMPRIMEUR - LIBRAIRE,

RUE NEUVE-SAINT-AUGUSTIN, N. 17.

1822.

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PRÉFACE.

J'ai écrit, il y a quelques années, dans un de mes ouvrages (a), la phrase suivante : il ne faut plus peindre désormais les philosophes que par leurs propres aveux, par les lettres qu'ils nous ont laissées, et par des citations de leurs propres ouvrages, mais cet ouvrage alors n'eût pas été entièrement complet, nous n'avions

pas

encore les scandaleux moires de mesdames d'Épinay, de Graffigny, de l'abbé Morellet, et le Supplément à la Correspondance de MM. de Voltaire et de d'Alembert.

A présent rien ne nous manque pour pein

(a) Mon Dictionnaire critique et moral des Etiquettes, de la Littérature, des Mæurs, etc., dont on va faire une nouvelle édition, sous son véritable titre : Dictionnaire anti-philosophiste, titre qu'il auroit dû toujours avoir.

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dre avec une exactitude scrupuleuse et une effrayante vérité les philosophes du dix-huitième siècle.

Les écrivains les plus estimables ont publié successivement, dans l'espace d'un demi-siècle, d'excellentes réfutations des erreurs en tous les genres de M. de Voltaire et de ses sectateurs; mais ces réfutations, qui n'étoient soutenues par aucune cabale, sont malheureusement tombées dans l'oubli; d'ailleurs, comme on l'a dit, ces critiques ne pouvoient être complètes; et, disséminées dans un grand nombre de volumes, elles n'offrent point un ensemble assez frappant

yeux

abusés des partisans de ces pernicieuses doctrines, que l'esprit de parti n'a pas entièrement corrompus.

J'ai imaginé de renfermer ce déplorable tableau dans un cadre historique, car les diners du baron d'Holbach ne sont point une fiction (a). J'ai connu (à l'exception de MM. Helvétius et Diderot)tous les littérateurs qui se trouvoient à ces réunions, et j'ai passé toute ma jeu- nesse dans la société la plus intime avec les

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pour désiller les

(a! Voyez les Mémoires de l'abbé Morellet,

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