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qu’un d'entre eux, plus adroit ou plus méchant que les autres, tend en secret au visirat. Alors tout se passe en intrigues de cour, l'état demeure en langueur: et pour trouver la raison de tout ce qui se fait sous un semblable gouvernement, faut pas demander à quoi cela sert, mais à quoi cela nuit.

Pour la polysynodie de l'abbé de Saint-Pierie, je ne saurois voir qu'elle puisse être utile ni praticable dans aucune véritable monarchie, mais seulement dans une sorte de gouvernement mixte où le chef ne soit que le président des conseils , n'ait que la puissance exécutive, et ne puisse rien par lui-même: encore ne saurois-je croire qu'une pareille administration pât durer long-temps sans abus; car les intérêts des sociétés partielles ne sont pas moins séparés de ceux de l'état, ni moins pernicieux à la république que ceux des particuliers; et ils ont même cet inconvénient de plus, qu'on se fait gloire de soutenir à quelque prix que ce soit les droits ou les prétentions du corps dont on est membre, et que ce qu'il y a de malhonnête à se préférer aux autres, s'évanouissant à la faveur d'une société nombreuse dont on fait partie, à force d'être bon sénateur on devient enfin mauvais citoyen. C'est ce qui rend l'aristocratie la pire des souverainetés '; c'est ce qui ren

"Je parierois que inille gens trouveront encore ici une contra

droit peut-être la polysynodie le pire de tous les ministères.

diction avec le Contrat social". Cela prouve qu'il y a encore plus de lecteurs qui devroient apprendre à lire, que d'auteurs qui devroient apprendre à être conséquents.

* Voyez Contral social, liv. III, chap. v, et la note au chap. X, sur la Ré publique romaine.

LOXTRAT SOCIAL.

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TABLE DES MATIÈRES

CONTENUES DANS CE VOLUME.

AVANT-PROPOS.

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Note du comte d'Antraigues se rapportant à un passage du
Contrat social.

xxiij

CONTRAT SOCIAL.

LIVRE PREMIER.

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LIVRE II.

Char. I. Que la souveraineté est inalievable.

Chap. II. Que la souveraineté est indivisible.

Chap. III. Si la volonté générale peut errer.

Coap. IV. Des bornes du pouvoir souverain.

Cuar. V. Du droit de vie et de mort.

Char. VI. De la loi.

CHAP. VII. Du législateur,

Cuar. VIII. Du peuple.

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