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DE BRETAGNE

ET DE VENDEE

DIRECTEUR: Arthur de la Borderie
SECRÉTAIRE DE LA RÉDACTION: Emile Grimaud

VINGT-CINQUIÈME ANNÉE

CINQUIÈME SÉRIE. TOME IX

(TOME XLIX DE LA COLLECTION)

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PREMIER SEMESTRE.

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NANTES

BUREAUX DE RÉDACTION ET D'ABONNEMENT, PLACE DU COMMERCE,

1881

4.

Fr28.1.2
£7.21242

COLLEGE

HARVAND

JUN 5 1888

LIBRARY.

Mary Cogood fund.

Nantes. - Imp. Vincent Forest et Émile Grimaud, place du Commerce, 4.

DU DIOCESE DE NANTES

EN 1790

PRÉFACE

La grande révolution politique et religieuse qui, à la fin du siècle dernier, est venue jeter le trouble au milieu de nos institutions nationales, a fait passer sur la France un niveau dévastateur. L'Église catholique fut particulièrement ravagée par cet indomptable torrent notre terre française, si belle et si riche en monuments chrétiens et en fondations pieuses, devint comme une table rase. Spectacle effrayant que ce théâtre où s'étaient amoncelées, pendant une période de dix ans, les ruines morales et religieuses de tout un pays! Rien n'avait été épargné : les couvents ouverts et violés, les temples brûlés et abattus, les religieux et les prêtres dispersés et massacrés.

Ainsi cette révolution a creusé comme un abîme, qui sépare nettement les temps présents des temps passés et qui force à reconnaître, dans l'organisation de l'Église de France, deux époques bien distinctes celle qui précède et celle qui suit la fatale date de 1789. A l'heure où nous écrivons, la dernière génération qui ait connu ces institutions oubliées, a disparu tout entière, et la majeure partie de nos contemporains s'imagine volontiers que l'état actuel des choses a subi peu de changements. Par bonheur, l'impulsion historique qui entraîne les esprits de notre temps, a pour but précis de faire tomber ces illusions; et nous entrons nous-même dans ce mouvement, en préparant pour le public un travail sur l'ancien Diocèse de Nantes. Nous voulons en effet reconstituer, jusque dans les plus petits détails, l'Église nantaise, cette portion de la grande Église catholique, si bien cultivée et si féconde, telle que l'ont vue

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nos pères, à cette triste époque où, par une permission divine l'Esprit de l'enfer, se servant des hommes, est venu disperser les pasteurs et le troupeau, détruire et spolier les sanctuaires de la foi, de la charité, de la prière et de la science...

Suit une longue introduction sur les Origines, transformations› limites et divisions du Diocèse: elle sera publiée avec l'ouvrage complet 1.

Deux parties divisent notre livre: I. Paroisses et chapitres ; II. Abbayes et communautés. Pour mettre de l'ordre dans les matières qui seront traitées en premier lieu, nous suivrons le sectionnement de l'administration ecclésiastique: 1. Archidiaconé de Nantes; 2. Archidiaconé de la Mée. Nous grouperons les paroisses sous le titre de chaque doyenné: il sera traité du nom, des origines connues, du patron, des revenus, des charges, du clergé; de l'église et des chapelles rurales et domestiques, de leurs fondations, style et richesses, des oratoires et des cimetières, grands et petits; - des confréries pieuses, des écoles, régenteries et colleges; des bureaux de charité et hôpitaux ; des bénéfices simples, prieurés et chapellenies, avec leurs présentateur, titulaire, revenus et charges.

Dans la seconde partie, les communautés d'hommes seront distinguées de celles de femmes, et sur les unes et les autres, nous donnerons les mêmes renseignements que sur les paroisses nom, fondateur, patron, titulaire, collateur, revenus, charges, coutumes, personnel, inventaire des biens meubles et immeubles".

Pour recommander l'ouvrage que nous préparons, fruit de multiples, difficiles et patientes recherches, nous n'avons aucune pièce à produire, si ce n'est les sources pures où nous avons puisé 3. Toutefois, nous ne saurions avoir la prétention de défier la cri

• Nous plaçons également en tête une carte diocésaine, indiquant les archidiaconés, doyennés et paroisses.

2 Nous insérons à la suite de cette préface quelques pages détachées de l'ouvrage : nous prenons de préférence la petite ville de Clisson, comme offrant un ensemble assez complet, et par conséquent pouvant servir de spécimen mieux que bien d'autres localités.

3 Dans notre livre seront indiquées toutes les preuves auxquelles nous avons eu

recours.

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