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nombre des mendians s'étoit accru à tel point, dans ce pays, que le Sr. Boyrot, lieutenant-général de police de la ville, y propofa, à la charité publique, un bureau des pauvres, dont les directeurs fuffent tirés du clergé, de la magiftrature, de la nobleffe & de la bourgeoifie; les dames furent chargées de la quête, & tout a fi bien réuffi, que la mendicité a difparu depuis 1766. On ne s'eft pas contenté de fubvenir aux premiers befoins des indigens; on a fait apprendre des métiers aux enfans, & l'on a forcé la fainéantife au travail. Le Sr. Depont, intendant de Moulins, par des fecours confidérables qu'il a fait tenir à ce bureau, a facilité fon fuccès, ainfi que beaucoup d'autres perfonnes qui n'ont point cherché à fe faire connoître, tels que le grand aumônier de France, qui a faifi cette occafion de donner des preuves de fon amour pour un pays qui l'a vu naître. Ce que les exemples de la vertu ont de bien précieux, c'est d'entraîner les ames honnêtes à les imiter; & c'eft dans cette vue qu'on révele cette affociation fecrete & trop rare de bienfaifance.

Le bailliage de Péronne, par une fentence du 22 Juillet dernier, a abrogé une fête populaire qui avoit lieu dans prefque tous les villages de Picardie, le lendemain de la fête ordinaire du lieu, & qu'on appelloit la fête de l'Arriere. De folles dépenfes, des querelles & des indécences étoient communément les fuites de certe vieille gaîté, qui confiftoit à faire promener à contrefens fur un âne, un prétendu roi de théâtre, efcorté d'une foule de payfans qui arrêtoient & infultoient les paffans lorfqu'ils fe refufoient à la contribution qu'ils exigeoient arbitrairement."

Les fréquens incendies furvenus depuis quelque tems dans plufieurs endroits du royaume y ont multiplié le nombre des malheureux. On ap

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prend de la Lorraine, que la nuit du 8 au 9 du mois dernier, il y eut un incendie confidérable au village de Guifing, fubdélégation de Bitche. Un vent très violent communiqua promptement les flammes à des granges remplies de paille & de foin, en forte qu'il y eut neuf maifons brûlées en peu de tems. L'intendant de la province a fait auffi-tôt paffer des fecours aux infortunés qui avoient éprouvé les plus grandes pertes. La femme d'un tiffer and, dans la maifon duquel le feu avoit commencé, a donné dans cette circonstance le plus attendriffant & le plus funefte exemple du courage qu'infpire l'amour maternel. Tandis que fon mari étoit occupé du foin de fauver trois de fes enfans, elle traverfa les flammes pour en arracher deux autres au danger qui les menaçoit; elle en avoit déjà paffé un à fon mari par lá fenêtre; & devenue plus intrépide par ce premier fuccès, elle s'élança de nouveau à travers la fumée & le feu, vers le lit du fecond; mais l'activité de la flamme lui ayant fermé la retraite, elle périt, victime d'un courage digne d'un meilleur fort.

Le 9 du même mois, II maifons & 3 granges pleines de gerbes furent confumées en moins de 2 heures à Seignelay, près d'Auxerre. Les flammes étoient pouflées par un vent de nord-oueft, & l'on craignoit qu'elles ne s'étendiffent dans la plus grande partie du bourg; mais le comte de Montmorenci- Laval, commandant d'un détachement du régiment Dau hin, cavalerie, fit abattre par fa une chaumiere dont la deftruction intertroupe rompit la communication: fi perfonne n'a péri on le doit aux foins, à la bravoure & à l'humanité de cet officier, d'un nom fi précieux à la France, qui eft entré lui-même dans une boutique de tiffer and pour en faire fortir trois malheureux qui n'y feroient pas reftés une minute de plus, fans devenir la proie des flammes.

Un troisieme incendie détruifit, le 11 du même mpis, au village de Pufy, près de la ville de Vefoul, 23 maifons, & toutes les récoltes de grains & de tourrages ; cependant le fubdélégué de cette ville avoit obtenu du Sr. de Celier, lieutenant-colonel du régiment de Safnans, dragons, un détachement de 30 hommes, qui firent les plus grands efforts fans pouvoir arrêter les progrès de la flamme. On fait monter à près de 60 mille livres la perte occafionnée par cet incendie.

Il paroit un mandement de l'évêque de Châlons (. de Juigné) à l'occafion de incendie arrivé à St. Dizier. Cette piece, dictée par la follicitude paftorale, communique la juft douleur dont le cœur de ce vertueux prétat est déchiré. C'est en ces termes qu'il fait le tableau de la cataftrophe de cette ville."

<<< Tout ce diocese retentit du défaftre affreux que vient d'éprouver la ville de St. Dizier. Vous avez été faifis d'effroi, nos très chers freres, au récit de ce fatal événement; vos cœurs en ont été pénétrés de douleur & de compaffion, & fans doute il fera verfer des larmes partout où il y a des ames fenfibles. Une feule nuit, ô nuit de trouble & d'horreur ! une feule nuit a vu détruire la moitié d'une des villes principales de cette province. Cent maisons ont été embrafées prefqu'en même tems; les édifices publics ont été confumés, le temple du feigneur n'a pas été épargné, & Sr. Dizier ne préfente plus maintenant qu'un amas épouvantable de débris, de fournaifes & de condres. Cent cinquante nombreuses familles, de tout état, de toute conedition, font réduites a la plus affreuíe mifere; d'anciens guerriers, chargés d'années, couverts de cicatrices, & qui jouifloient, au fein de leur patrie, d'un repos mérité par de longs fervices, font exposés à toutes les horreurs de l'indigence;

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le feu a dévoré toutes les efpérances du commerçant; l'artifan a vu périr jufqu'aux inftrumens de fon induftrie; & toute cette multitude eft aujourd'hui fans azile, fans pain, fans vêtemens, fans reffource. Confternés, abattus, accablés par leur malheur préfent, déchirés par la penfée d'un avenir plus cruel, ils arrofent de leurs larmes les ruines encore fumantes de leurs habitations. Hélas! étions-nous donc deftinés à voir la défolation de tout un peuple, d'un peuple dont le ciel nous a confié le falut & le bonheur » ! Après avoir rendu témoignage du zele avec lequel les habitans de cette ville infortunée fe font dévoués au falut de leurs concitoyens, ainfi que de la géné rofité des curés des paroiffes circonvoisines qui font accourus à la tête de tout leur peuple pour partager les travaux & les dangers, le prélat appelle les fecours fur fes ouailles, il excite ainfi la bienfaifance & la générofité. «Ouvrez donc enfin vos tréfors, ô vous qui êtes les triftes esclaves de la fombre & cruelle avarice! Pour qui les con fervez-vous? Que deviendront-ils quand vous ferez defcendus dans le tombeau? Quel plus noble usage en pouvez-vous faire ? Quelle circonf tance plus favorable pour racheter vos péchés & couvrir vos injuftices? Vous qui diffipez votre fortune en vains amusemens, en fuperfluités frivoles, ne ferez-vous donc point touchés de la difette de vos freres? Quel facrifice pouvez-vous leur faire dont vous ne receviez dès ce moment la récompenfe? Quel bonheur de pouvoir vous dire à vous-mêmes, j'ai foulagé des malheureux, j'ai effuyé des larmes! Et vous qui allez verfer des pleurs coupables à des fpectacles où l'on ne vous peint que des malheurs imaginaires, des malheurs que vous ne pouvez du moins adoucir, venez voir une catastrophe qui n'eft hélas! que trop réelle; voyez ces monceaux de ruines; voyez ces membres mutilés & à demi-brûlés; entendez les gé

miffemens & les fanglots d'un peuple entier de malheureux. C'est à ce fpectacle que la religion & T'humanité vous appellent, voilà les fpectacles vraiment dignes de votre fenfibilité & de vos larmes, &c. ».

Indépendamment des fix mille liv. envoyées à St. Dizier par les fermiers-généraux, le Sr. Rouillé d'Orfeuil, intendant de Champagne, a envoyé une pareille fomme aux officiers municipaux pour pourvoir aux befoins les plus preffans. La ville de Waffy, outre les aumônes abondantes, a offert de prêter fans intérêts pendant longtems, une fomme confidérable pour accélérer la conf truction des aziles qui doivent garantir des rigueurs de l'hiver les habitans ruinés. M. le duc d'Orléans, dont la bienfaisance eft inépuisable, a fait rcmettre provifoirement au bureau de la charité une aumône de 3 mille livres. Le clergé a remis le produit de fa côtifation entre les mains de l'évêque. La dame le Pelletier de Beaupré, douairiere de l'ancien intendant de Champagne, & tréforiere du bureau de charité à Paris, à donné 48 livres, à la premiere follicitation. Tous ces fecours, joints au produit des quêtes du diocese, quelque abondans qu'ils foient, font bien audeffous des befoins immenfes & urgens des habitans de St. Dizier; mais leurs humbles fupplications déjà parvenues au pied du trône par le miniftere de l'évêque, & appuyées par l'intendant, feront écoutées favorablement du monarque bienfaifant qui nous gouverne.

La récolte des grains étant reconnue générale ment bonne, le parlement de Toulouse a arrêté que le roi feroit fupplié d'ordonner l'exécution de l'édit de 1764, qui permet la fortie des bleds, attendu qu'ils font au-deffous du prix fixé par la loi. Cette fortie paroit d'autant plus néceffaire dans ce pays-là, que les propriétaires ont abfo

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