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amas de graviers ou de galets de toutes grosseurs, de quartz, de granite, porphyre, micaschis

tes, etc.

23. Ces galets sont quelquefois agglutinés par un ciment silicéo-calcaire, et passent alors à l'état de poudingues disposés en couches ou plaquettes irrégulières.

24. Ce diluvium, qui renferme des ossements d'éléphants bien conservés, est dans quelques endroits recouvert par des marnes jaunes argilo-calcaires de formation postérieure, appelées Lehms ou Loes, remplies de coquilles terrestres et fluviatiles.

VIII.

Alluvions du Rhin.

25. Enfin les alluvions de la plaine basse de la vallée du Rhin, dont la hauteur est d'environ deux à trois mètres au-dessus des eaux moyennes de ce fleuve, forment un dépôt horizontal quelquefois sableux, souvent limoneux, et parfois tourbeux ou marneux, et qui contient, au milieu de nombreux débris de bois fossiles dicotylédones, des ossements d'animaux des espèces actuellement vivantes, avec des coquilles terrestres et fluviatiles.

SII.

DESCRIPTION DE LA MINE D'ASPHALTE, BITUME ET LIGNITES DE LOBSANN.

26. La mine d'asphalte de Lobsann, ainsi qu'on vient de le voir (20), appartient à la grande formation tertiaire qui recouvre, dans le pays de Sultz, Weissembourg et Niederbronn, les marnes keupériques, le calcaire muschelkalk et les grès anciens de l'étage inférieur des Vosges. Voy. pl. II.

27. La découverte de cette mine remonte à l'année 1787. Elle est due à un berger de Lobsann qui l'indiqua à M. Rosentritt, directeur de la saline de Sultz, comme l'affleurement d'une mine de charbon de terre.

28. Dans l'espoir de pouvoir l'employer au chauffage des chaudières de concentration des eaux salées de cette saline, M. Rosentritt fit faire quelques travaux sur l'affleurement indiqué, et bientôt il reconnut le calcaire asphaltique, le malthe et le pétrole ou goudron minéral qui se trouvent dans le toit et le mur de la couche de lignites, qu'il em

ploya pendant quelque temps avec succès chauffage de la saline de Sultz.

pour le

29. Les guerres et les malheurs de la révolution firent cesser les travaux de cette mine. Longtemps suspendus, ils furent repris par suite du décret impérial donné au palais des Tuileries le 20 novembre 1809, et dont suit la teneur :

30. Extrait des minutes de la secrétairerie d'État.

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Au palais des Tuileries, le 20 novembre 1809.

Napoléon, empereur des Français et roi d'I

«< talie.

<< Sur le rapport de notre ministre de l'intérieur, <<< notre conseil d'État entendu, nous avons dé«< crété et décrétons ce qui suit :

ARTICLE PREMIER.

<< Il est fait concession pour cinquante années, <«< au sieur George-Chrétien-Henri Rosentritt, du << droit d'exploiter les mines de houille, de pétrole << et de malthe, près Lobsann, arrondissement de Weissembourg, département du Bas-Rhin, dans << une étendue de surface de quarante-sept kilomè«<tres carrés, quatre-vingt-seize hectares cin<< quante ares,

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'ART. 2.

<«< Cette concession est limitée, conformément « au plan annexé au présent décret, ainsi qu'il suit, savoir: au sud, par les limites de la con«< cession des héritiers Lebel, depuis leur section << avec la vieille route de Sultz à Weissembourg, << au-dessous de Birlenbach, en ligne droite jusqu'au point d'intersection sur la rivière de << Fitschbach, dans la direction de Birlenbach « à Matsthal; de ce point le cours de la rivière « de Fitschbach jusqu'à sa rencontre au-dessous « de Lembach avec la route de Weissembourg à << Bitche, cette même route jusqu'à sa réunion <«< avec la nouvelle, de Sultz à Weissembourg; et « à l'est, portion de cette route jusqu'à sa ren«< contre avec la vieille route de Sultz à Weissem<< bourg, et cette vieille route suivant la ligne ti«rée de Birlenbach à Hundsbach.

ART. 3.

« Le concessionnaire sera tenu de suivre un «< plan régulier d'exploitation, et de se conformer «< aux lois et règlements existants ou à intervenir << sur l'exploitation des mines, ainsi qu'aux ins

<«<tructions qui lui seront données par l'adminis<< tration des mines.

ART. 4.

<< Il sera tenu d'adresser tous les trois mois à «< cette administration, des états de produits de << son extraction: ces états indiqueront, en outre, « la profondeur à laquelle l'extraction aura lieu et <«< la quantité d'ouvriers employés.

ART. 5.

« Il remettra aussi à l'administration des mines <«< un plan général, avec les coupes nécessaires, dé<< signant l'état actuel de son exploitation, et il <«< adressera par la suite, tous les ans, le plan et

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<«<ll payera provisoirement et annuellement au profit de l'État, à titre de redevance, le qua« rantième de la houille extraite, et le soixante«< dixième du pétrole et du malthe. Il aura, à cet

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effet, un registre régulier de l'extraction et de << la vente, qu'il sera tenu de représenter au per

<«< cepteur de l'arrondissement, à sa réquisition;

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